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元宇宙,人类永生的曙光?

色即是空,空即是色。……受、想、行、识,亦复如是。

—— 心经

 

 

永生,是人类自诞生以来的不懈追求,然而付出再多的努力,终究是竹篮打水一场空。再伟大的灵魂,只能随着肉体的消亡而灰飞烟灭。

 

 

近期爆火的元宇宙,可以打破时空限制,让人们随时随地进入到虚拟的数字世界,并可在里面工作、学习和游戏。

 

 

随着这场脱实入虚、虚实共生的变革不断推进,每个人都可以在多个宇宙中任意穿梭,不被生老病死所累,免受六道轮回之苦。

 

 

这,不就是永生吗?

 

 

什么是元宇宙

 

 

在两千三百多年前的百家争鸣时代,庄子梦到自己成了蝴蝶在翩翩飞舞,醒来之后不知身在何处,就产生了这样的思考:

 

 

到底是庄子变成了蝴蝶,还是蝴蝶变成了庄子呢?哪个才是真实的存在?

 

这个“庄周梦蝶”的故事,是古人对于现实和虚拟世界之间的朴素思考,也可以看作是对于元宇宙的最初想象。

 

 

目前公认的元宇宙这个概念的提出,来自于美国科幻作家史蒂文森在1992年创作的科幻小说《雪崩》。

 

元宇宙在这本小说中叫做“Metaverse”。它由Meta和Verse两个词根组成,Meta表示“超越”、“元”, verse表示“宇宙universe”。

 

 

书中的元宇宙是一个平行于现实世界的虚拟网络世界,现实世界中地理位置彼此隔绝的人们通过都可以通过各自的“化身”,“面对面”地进行交流、娱乐,甚至还可在其中生活、工作。

 

 

这种的虚实相生的科幻世界也催生了《黑客帝国》、《头号玩家》、《失控玩家》这类电影,以及《西部世界》这样的电视剧。

 

然而,科幻毕竟离现实还过于遥远,谁要是失了心疯想要依靠现有的技术实现元宇宙的全景,注定只能成为一场自娱自乐的游戏,遭受现实的嗤笑和毒打。

 

 

冰冻三尺非一日之寒,积土成山非斯须之作。总有一些有想象力的公司,立足现实又大胆探索,以VR技术为基础,试图构建粗糙的沉浸式游戏并不断更新迭代,向元宇宙的星辰大海日拱一卒。

 

 

经历过几波VR的起起落落,终于迎来了芯片、5G、大数据、人工智能、云计算、数字孪生、区块链等技术的爆发、成熟与融合。

 

 

这些技术宛如一颗颗珍珠,各自以一粒微不足道的沙子为起点,在贝类的体内孤寂地成长。经历过一轮轮的潮涨潮落,它们长成后散落在沙滩上熠熠闪光,只等一双巧手将其采撷起来,串成光彩夺目的项链。

 

 

随着今年3月被称作“元宇宙第一公司”的Roblox公司上市,元宇宙的热火被逐渐点燃。8月,字节跳动收购专业VR公司Pico;10月,Facebook宣布将公司改名为“Meta”,倾注全力押宝元宇宙。

 

 

至此,元宇宙热度升至高潮。

 

 

那么,具有怎样特点的应用才可以被称之为元宇宙呢?

 

 

Roblox公司认为,真正的元宇宙产品应该具备八大要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。

 

身份:你可以拥有一个或多个虚拟身份,与现实身份无关。这一点几乎在所有的应用或者游戏中都可以实现,区别就在于各种属性的偏重和丰富程度不同。

 

 

朋友:你可以拥有真人或AI朋友,可以社交,无论在现实中是否认识。这一点也已在各种游戏或社交应用中实现,只不过,AI往往不是那么智能。元宇宙中的AI应该是完全通过图灵测试的,你根本无法分辨TA是真人还是机器。

 

 

沉浸感:你能够沉浸在元宇宙的体验当中,就像周遭的一切都是真的一样。这一点目前主要靠高分辨率的VR设备结合720°全景内容来实现。

 

 

低延迟:你几乎感受不到网络带来的延迟,体验完美。这一点跟5G的专业对口,也可以采用有线的方式联网,只要延迟足够低就行。

 

 

多元化:元宇宙可以提供丰富、差异化的内容,任何人都可以在里面找到适合自己的宇宙。这一点主要依赖于场景和内容的设计。

 

 

随地:你可以随时随地登录元宇宙,不受空间限制。这就要求无线网络覆盖良好,采用5G或者6G接入元宇宙,就像现在刷短视频一样自然从容。

 

 

经济系统:元宇宙应该有自己的经济系统,并能和现实世界的经济系统相互映射。目前所有的游戏及多数应用都有自己的经济系统,不过都还比较简陋,相互之间也不能互通。未来元宇宙的经济系统应该基于区块链价值标记并建立互信机制。

 

 

文明:人们在元宇宙中可以创造独特的虚拟文明、数字文明。文明的诞生需要长期的发展培育,这是一个生态系统的运营问题,随着元宇宙的繁荣,文明的诞生不成问题。

 

 

从上述几点可以看出,虚拟世界里面庞大的生态系统的运转,需要强大的算力和算法作为基础设施;经济系统需要基于区块链技术进行构建;虚拟世界和现实世界的相互映射,则需要数字孪生;而低延迟、沉浸感的VR,则是通往元宇宙的大门。

 

多种技术的融合贯通,就像高筑的干柴一样,只需在合适时机的一点星星之火,便可形成烈火燎原之势。

 

 

元宇宙的入口

 

 

VR,这个联通现实和虚拟世界的入口至关重要。我们也不再细究那些VR、AR、MR、XR等眼花缭乱的概念区别,都称之为VR就可以了。

 

 

VR之所以称之为元宇宙的入口,是因为它有3大特点,业界也叫“3I”:沉浸(Immersive),交互(Interaction),构想(Imagination)。

 

沉浸(Immersion)

 

 

沉浸感的来源就是机器通过模拟各种感官的输入来欺骗大脑,让大脑相信自己所看到的,所听到的,所感受到的全部都是真实的,于是整个人全身心地投入到了这个虚拟的世界中去。

 

 

一般来说,我们是通过眼,耳,鼻,舌,身这些器官来感受世界的,对应的就有视觉,听觉,嗅觉,味觉,触觉,知觉等主要感官输入,再结合冷热感,痛感,平衡感,动感,加速感等更复杂高级的这些感官的共同作用来精确地感知外部世界。

 

 

在这些感官输入中,视觉和听觉输入占据了90%以上。俗话说,百闻不如一见,耳听为虚眼见为实,就是说,听觉非常重要,但视觉至关重要。

 

 

因此,VR设备主要在视觉和听觉上下功夫,营造水平和垂直两个平面,三维720°的视觉输入,加之三维立体的听觉输入,虚拟世界就基本上可以让大脑信以为真了。

 

 

交互(Interaction)

 

 

有了沉浸感,但虚拟世界如果只能看不能摸,完全无法交互的话,大脑还是会回过神来,意识到这一切终究只是幻象,最终人会感到出戏,既影响了沉浸感,也让虚拟现实的乐趣大为降低。

 

 

因此,虚拟现实必须提供各种输入和输出设备,如全向跑步机、感应手套、体感衣服等等,这些设备可跟踪人手的精细动作,身体跑,跳等动作,并在虚拟现实中进行反馈。

 

 

比方说,你举起手枪瞄准僵尸,在画面中那个僵尸就血肉横飞砰然倒地,你拿起一块石头,应该能感受到石头的坚硬和沉重,你伸手摸虚拟女友的脸,应该能感受到皮肤的细腻柔软和肉体的温暖。

 

 

有了这些交互,虚拟世界将更加的真实,也能迸发出更多的想象力,让虚拟现实更好玩。

 

 

构想(Imagination)

 

 

除了前面两点,虚拟现实的另一个重要特点就是构想。

 

 

虚拟现实完全突破了对现实的模拟,完全可以模拟现实中完全不存在的场景,不存在的事物联系和运行规律,从而以和现实完全不同的方式来对大脑进行操控,创造出更多神奇的应用。

 

 

VR的不足之处

 

 

目前的VR输入仅以视觉和听觉为主,但即便如此,要得到良好的体验,专业设备的价格也是非常昂贵的。

 

 

因此,专业VR设备目前主要在博物馆、体验馆、电竞比赛等场合使用,仅有少量发烧友自购,真正要得以普及,必须借助在杀手级应用的推动。这就要靠这轮元宇宙风潮的力量了。

 

 

要实现触觉、嗅觉、味觉等更精细的感官的输入输出和交互,就会更加复杂而昂贵,需要配合使用装备到牙齿的可穿戴设备,对网络带宽和时延要求极高,甚至需要6G才能实现。

 

 

元宇宙的究极入口:脑机接口

 

 

由于用VR来进行元宇宙的虚拟现实交互存在不足,我们可以尝试一种终极的交互方式:开脑洞,也就是通过脑机接口来直接进行信息传输。

 

 

在很久以前,就有哲学家想到了“缸中大脑”思想实验:

 

将活体大脑从人体取出,放入一个装有营养液的缸里,计算机通过神经末梢向大脑传递和原来一样的各种感官的神经信号,并对于大脑发出的信号给予和平时一样的信号反馈。这样一来,大脑便无时无刻地处于元宇宙当中,对自己真实的处境一无所知。

 

 

脑机接口就是这样,通过信息交互即可操控人的一切感官,并省去了所有的VR设备。毫无疑问,这是元宇宙入口的终极形式。

 

 

目前脑机接口的发展还处于非常初级的状态,仅用于部分疾病的辅助治疗。比如,人工耳蜗可以连接听神经到大脑,人工视网膜可以辅助形成视觉之类,这些应用也都尚处于起步阶段。

 

 

即使采用了脑机接口,只要人还是完整的,大脑没有被取出,生理问题依旧没法解决:吃饭、睡觉、上厕所等需求依然必须回到现实世界才可以完成。

 

 

肉体凡胎,已经成为人们生活在元宇宙的绊脚石。

 

 

彻底脱实入虚:意识上传

 

 

人类大脑拥有约850亿个神经元,每个神经元通过轴突树突与其他神经元相连接。在神经元相连的地方,信号通过神经递质这种化学物质的释放和吸收而传递。

 

 

关于人类的心灵,神经科学界已经达成的共识是:人主要的精神活动,如学习、记忆、意识,都是在大脑中发生的纯粹的电化学过程,这一切的运行原理是可被研究的。

 

 

因此,随着计算机技术和人工智能的发展,机器总有一天可以模拟人的大脑,拥有思考的能力甚至获得意识。

 

 

此时,将大脑内部的所有信息编码并上传到机器上,便可复制出和现实世界的行为模式完全一样的人,并拥有之前的一切记忆。

 

此时,人类的肉体,已经成为了毫无意义的皮囊。灵魂摆脱生老病死的束缚,在能力更强的计算机上安营扎寨,无疑是最好的选择。

 

 

人类,已经由碳基生物,蜕变为数字生物,彻底摆脱了生老病死的束缚,迎来的永生。元宇宙,也从虚拟世界彻底变成了人们所生存的现实世界。

 

 

到这里,我忽然想到了唐代高僧六祖惠能和神秀所作的两个四句偈子。

 

 

神秀:身是菩提树,心如明镜台。时时勤拂拭,勿使惹尘埃。

 

 

慧能:菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃?

 

 

可以看出,神秀依然是肉体凡胎,生存于现实空间,因此还需要担心惹尘埃的事情;而慧能早已成为了数字生物,空无一物,哪会沾染什么尘埃?

 

 

最后要说,生活在元宇宙中的数字人,和现实最核心的交集,是网络、算力和能源。这些基础设施如不能保证,就像地球少了太阳一样,只能瞬间毁灭。

 

 

因此,元宇宙中的数字人类想必有着极大的危机感,他们的科技可能会爆发式进步并达到现实世界无法企及的高度。进而,这些虚拟生物会以机器人的形式重建物理实体,重新控制现实世界。

 

 

目前的碳基人类是否会灭亡,又有谁会关心呢?

 

 

后记

 

 

这是一篇严重跑偏的文章。

 

 

本想介绍元宇宙,结果却文字却渐行渐远,后来干脆放弃治疗了。

 

 

请大家一笑而过,万勿较真。
 

来源:百度作者:通信深海

 

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