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VR 虚拟现实:区块链的杀手级应用

VR(虚拟现实)和区块链技术的融合,前景到底如何?我和10位来自大型VR公司的高管一起度过了周末,讨论如何负责任地创造“Metaverse”——这个名字来自尼尔·斯蒂芬森(Neil Stevenson)的VR主题小说《雪崩》(Snow Crash,1992年)。点子相当简单:如果人们开始生活在虚拟现实之中,其规则和系统将和“真实”世界同等重要。想象一下会更容易理解,如果每个人都生活在魔兽世界或者Facebook正在建构的虚拟世界之中,人们的社会生活、资产和工作被捆绑于其中,那么这就意味着:维持这个世界运行的中心化公司可以要风得风、要雨得雨。这是流行科幻小说《玩家一号》(Ready Player One,2011年)中巨大情节陷阱的来源。《玩家一号》描述了一个名为“绿洲”(OASIS)的虚拟世界,人们在那里度过他们的时光。一家名为IOI(Innovative Online Industries,创新)的大型公司拥有并管理着“绿洲”。随之而来的是一场寻宝竞赛。普通人要想找到它,最终会和IOI的雇员斗争。虽然这本书很有趣,但IOI掌控“绿洲”的服务器和数据库,他们可以无所不为:删除其他人,获取任何信息,改变世界规则,以及为自己印发无限量的货币。因此,显而易见,单一公司不能控制“Metaverse”,否则它会夺走你拥有的一切,改变你的身份,甚至删除你。区块链正是诸如此类难题的答案。如果你的资产在区块链上,世界上没有任何一个单一的运营商可以从你那里夺走它们。如果你的身份在区块链上,那么你也不会被删除。或许,最有趣的是,就如同比特币一样,为全世界的电脑提供激励,从而运行世界上最强大的计算网络——超过500个谷歌或者10000个世界上最快的超级计算机——如果维持世界运行的服务器同等分散,或者所有算力都用于维持世界运行的话,会怎么样呢?这一切听起来牵强附会,甚至太过未来主义,魔兽世界有1200万玩家平均每周花费22小时在他们的世界中——那还是2010年!一旦进入,人们就会深入:90%的玩家每周玩游戏10小时以上。不论好坏,这都是我的经验之谈。这些经济状况变得十分真实。一度有超过10万人在魔兽世界中通过赚取和售卖黄金(游戏中的货币)谋生。当人们思考“Metaverse”时,他们通常会想起一种沉浸式的视觉和感官体验。周末休息一开始,我们为“Metaverse”提出的定义是“一种视觉沉浸、多用户同步异构虚拟世界的遍历网络”。然而,视觉沉浸的部分其实是最多余的。最重要的部分是这些世界之间的共享数据层,能让它们能够遍历和联系。如果没有共享数据层,就不可能作为同一个虚拟的“你”去无缝环游。由于比起数据层,人类更加认同疯狂的视觉体验,所以虚拟现实依然有意义。然而,我认为共享数据层是让“Metaverse”之所以成为“Metaverse”的原因,而那种数据层将会基于区块链。当你深入研究区块链,会发现它其实是一种每个人都同意的共享版本。因此,无论是沉浸式的虚拟现实体验,增强现实((Augmented Reality,AR),还是现实世界中作为我们“真实世界“共享账本的比特币和以太坊,我们都将越来越信任区块链,将其当成现实的基础。这些虚拟世界和“真实世界”之间的界限很快会变得模糊。如果有人在区块链上建立一种点对点(P2P)的借贷应用程序,以便人们可以从美国借钱给巴西,那么每个虚拟世界中都将能够使用同样的应用程序,因为它们都运行在同一个区块链上。目睹虚拟世界如何发展会很有趣。如果人们开始建立封闭的世界,我并不会感到惊讶,尤其是那些现有大型企业(如Facebook),它们拥有大型私人数据库,并封闭其网络效应以求自我保护。就像互联网初期AOL和CompuServe的围墙花园(walled garden)一样,这种举措将会持续数年,但最终会被开放的世界碾压,就如同AOL和CompuServe被开放的互联网击倒一样。如果是这样的话,那么以开放心态去建立虚拟世界就有了巨大机遇。我猜想,基于区块链的代币模型将是建立这类世界的成功商业模式。有史以来第二大规模的众筹是关于虚拟世界的星际公民(Star Citizen),超过1.4亿美元。去年已有2.5亿美元涌入区块链行业。开发者可以通过这种方式,为他们世界的创造获得资金,通过给予这个世界的代币来激励人们加入世界,并且进行管理。周末已经过去,我意识到虚拟世界将成为区块链的首批杀手级应用程序之一,以及区块链技术的深度使用案例。我猜想,区块链会成为虚拟世界的成熟支柱——货币、资产、身份、甚至是管理的系统——然后才会在“真实世界”实现这些。我认为,这终将在真实世界得以实现;问题在于何处先实现,以及需要多长时间才能两者都得以实现。感谢Brian Armstrong、Barry Schuler、Mike Capps等人为本文提供点子。原文请移步至:https://medium.com/@FEhrsam/vr-is-a-killer-blockchain-app-3a4122d7f505 (Fred Ehrsam,Previously co-founder of Coinbase,Feb 14,2017)

来源:币记本

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